Wednesday, December 09, 2009

El 11-M y Francia

No voy a repetir mi teoría sobre la involucración de Francia en el 11-M, pues ya ha sido reiterada en varias entradas de este blog.

Solo quiero recoger aquí un artículo del GEES que, leyendo lo que con claridad meridiana dice entrelíneas, poco a poco va llegando adonde la lógica lleva.

Monday, December 07, 2009

How not to fix the Middle East

This is just to give you notice of a god piece of reading on the subject.

I leave you with Martin Kramer's Sandbox entry of 7 December, 2009:

"My Columbia lecture has been published in the Middle East Papers series of Middle East Strategy at Harvard. My core argument is that the Obama administration is thwarting itself, by seeming reluctant to uphold American primacy in the region. More troops in Afghanistan are unlikely to change the Middle Eastern perception that the United States is something less than it was. That's because Iran is seen as the true test of American resolve.

Download the paper here."

Sofi 2000-2009


El cáncer venció anoche (NYC time) a nuestra querida amiga Sofi.

Era bella, suave y dulce.

Las fotos que veis son de este verano, en Brooklyn, camino de tomarnos un café.

Estaba espléndida; nada anticipaba la enfermedad.

Conoció a Daniel de niña, y ya no se separaron.

Después de vivir algunas vicisitudes, acabaron juntos en St. Marks avenue con Kelly, que les trajo la buena vida.

Le dio tiempo a conocer a Leo.

Con nostros se metía en la cama, bajo el edredón, de madrugada.

Sunday, December 06, 2009

Do it!, en casa de Olivia

Para celebrar los Javieres, nada que ver con el catecumenado, Javier y Cristina nos invitan a su casa.

Nos recibe la bellísima Olivia con su cariño y alegría tradicionales, cocodrilo incluido.

Al asomarnos a ver las plantas que Cristina había ido a comprar a Casla para tener la casa bonita, que el frío había acabado con las anteriores, todavía pudimos admirar la preciosa vista que tienen de los tejados de Madrid, mirando desde Mejía Lequerica hacia la Gran Vía, por encima de Chueca y Hortaleza, que destacaban en esta mañana gris pero de cielo espectacular, como a menudo nos regala esta ciudad.

Tiran el mercado de Barceló y parece que el nuevo subirá de vuelo y la vista dejará de serlo. Javier, probablemente con acierto, sostiene que por poco dinero podían haber reformado y adaptado el edificio semimodernista actual, en lugar de tirarlo todo, que seguro que lo nuevo queda en adefesio y cuesta un pastón.

Mientras Cristina fue de plantas Javier nos preparaba una deliciosa comida, que luego disfrutamos: judías de Tolosa de rechupete, hacía siglos que no las comía tan buenas, pintada al oporto inigualable y pastel de patata y cebolla con un poco de huevo, con un cuvée riojano y otro vino avileño, con cuerpo, frescos y bien ajustados.

De aperitivo un espléndido chorizo fresco pamplonica, y de postre unos quesos bien gustosos (sí, ya sé que no son muy saludables, pero oyes tú) con un delicado vino tinto dulce francés, de la tercera zona de vinos dulces, la que no es ni Sauternes ni Durançon, la otra. Todo muy navarrico y afrancesado, que por algo volvían de ver a Jordi, el hermano herido y operado de rodilla.

Además de comer y beber así de bien, para despedirme me regaló el libro de la foto, Do it!, escenarios de la revolución, de Jerry Rubin.

Tiene muchas virtudes el libro de Rubin, diseñado por Quentin Fiore, éste bauhausista de pro.

Empezando por algo ajeno a Jerry, la proclama inicial de la editorial española que ahora lo publica, algo así como su anuncio fundador:
Blackie era una perrita bastante fea,
bastante apestosa, bastante ciega y bastante sorda.
Murió a los 17 años, bastante suicida.
Blackie Books es un homenaje a ese animal [no humano]
y a la palabra 'bastante'.

Rubin te cuenta peculiares cosas, acompañadas de muchas fotos peculiares peculiarmente presentadas y de algunas viñetas que si no son de Crumb se le parecen mucho (en homenaje a Umbral declaro que no me voy a levantar a comprobarlo).

Lo esencial es que exhibe una perspicacia y claridad de ideas tan apuballantes que se puede permitir ser conciso y claro: extraordinariamente conciso y claro, confirmando el principio de que quien de verdad entiende algo te lo puede contar en muy pocas palabras (el rollo se ha de dejar para las plúmbeas tesis doctorales españolas).

Coincide con Susan, casi de su misma edad, en que la gran revolución moderna la trajo la pelvis de Elvis, con su corolario: la radio del coche y las aventuras en el asiento de atrás, del coche también, claro.

Judío de Cincinnati, hijo de un sindicalista, a quien le caía bien Jimmy Hoffa, como a él mismo, Jerry Rubin, huérfano desde los 19, revolucionario amerikano (sigo su grafía), adiestrado por el Che cuando visita Cuba, tras pasar dos años con su hermano pequeño en un kibutz a las afueras de Tel-Aviv, es uno del grupo de los 8 que quisieron reventar la Convención demócrata de Chicago en el '68 con eso de las protestas contra la guerra de Vietnam.

Entre delirios de colocón se inventó con Abbie Hoffman el Partido internacional de la Juventud, los Yippis, fusión de hippy y comunismo.

Lo de los Yippies nos lo cuenta así:
Fumamos mucha hierba para poder abordar el problema lógicamente:
Es una revolución juvenil
Y de Youth
Es una revolución internacional
I de international
Es gente que intenta llevar significado, diversión, éxtasis a sus vidas: una fiesta
P de Party
¿Qué nos sale?
Youth International Party
Paul Krassner se puso en pie de un salto y gritó:
-¡YIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIPPIEEEE! ¡Somos yippies!
Había nacido un movimiento.
A sus panfletos originales los llamaron los YIPL o Youth International Party Line.

La época en Estados Unidos fue fascinante. Y este tipo debió serlo también, al margen de sembrar una semilla cuya cosecha aún sufrimos y de la que aún pagamos sus consecuencias y enseñanzas, diseminadas con mucho menos arte y propósito pero con el mismo devastador efecto.

Su 'k' ha hecho fortuna y hoy sigue representando lo mismo que entonces.

En cualquier caso, casi todo el libro está lleno de hallazgos y ya lo estoy disfrutando con delectación.

En la editorial dicen que Jerry quiere conocer tu opinión sobre su libro (en jerry@blackiebooks.org), por más que yo no sé si esto no es una coña de Jan Martí, el niño barcelonés que ahora se ha inventado o resucitado la Blackie Books, de estética en todo caso cojonuda, pues Jerry, que nació en 1938, murió joven, como sus papás, en 1994 (Javier lo cree vivo, pero en esto no tiene razón): pero tampoco lo afirmo, lo de la coña, claro, que a lo mejor la muerte no es obstáculo a la comunicación.

Do it! se publica originalmente a comienzos de 1970, tras acabar el juicio en el que le acusaron de lo de Chicago.

Así comienza su capítulo 24.
Desde luego, Do it! me ha recordado el Just do it! de Nike, y no solo por las letras, sobre todo por la abundancia circundante (opulencia, dice Jerry) que requiere su existencia y por las actitudes que ambos evocan e invocan, o quieren evocar e invocar, y, claro, tendría sentido que éstos se hubieran inspirado en aquél.

Y ambos me han recordado a mi abuela Teresa, tan conservadora como Rubin aparentemente revolucionario y Nike aparentemente juvenil, cuando me aconsejaba: ¡tú hazlo! que la vida vuela ... por supuesto, el qué daba igual.

Y para colmo, sabiendo de mis inclinaciones pro israelíes, antes de irnos a dormir la siesta Javier me pone Israelites de Madneess (canción simpática de escuchar, original del jamaicano Desmond Dekker, pero cuya letra es para mí un auténtico arcano, aunque por google me informan de que éste la compuso tras ver pasar a una pareja discutiendo y oír cómo él le decía a ella eso de no puedo darte más, me paso el día slaving for bread).

Friday, December 04, 2009

Otra vergonzosa resolución del parlamento europeo sobre presos en Israel

Avergüenza comprobar cómo desde la comodidad europea se pone en plano de igualdad con descaro y desparpajo al estado de Israel y a los terroristas del Hamás.

Por más que no les haga falta, además de darles igual, pongo aquí los textos de la Constitución de Israel y de los Estatutos del Hamás, a ver si esos desvergonzados parlamentarios europeos quieren enterarse.

No espero que se les caiga la cara de verguenza, pero debería.

El diario oficial de la Unión Europea publica hoy la Resolución del Parlamento Europeo, de 4 de septiembre de 2008, sobre la situación de los presos palestinos en las cárceles de Israel (2009/C 295 E/14).

No tiene desperdicio. Así, y entre otras barbaridades, dice:
5. Pide a Israel que garantice que se respetan las normas mínimas de detención, que someta a todos los presos a juicio, que deje de recurrir a las «órdenes de detención administrativa», y que aplique medidas adecuadas en lo relativo a los menores y a los derechos de visita de los presos, en consonancia con normas internacionales como la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño y la Convención de las Naciones Unidas contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes;
Antes había conminado a Israel, y en plano de igualdad, al Hamás, así:
2. Pide que Hamás e Israel den pasos similares con miras a la inmediata liberación del cabo israelí Gilad Shalit;
Los 'pasos similares' los había referido, sin el menor sonrojo, en el párrafo anterior:
1. Celebra la reciente decisión del Gobierno de Israel de liberar a cierto número de presos palestinos como un gesto positivo para fortalecer a la Autoridad Palestina y restablecer un clima de confianza mutua;
¿De verdad puede sostenerse, por muy pervertido que uno esté, la igualdad de trato de la peor de las prisiones israelíes e incluso de lo peror del sistema judicial israelí, con el secuestro y la tortura de Gilad Shalir por el Hamás?

¿Acaso está pidiendo, como dice, que Israel libere a cientos de presos, entre ellos algunos de los más conspicupos terroristas, "como un gesto positivo para fortalecer a" [l] Hamás "y restablecer un clima de confianza mutua"? Que una cosa es que se haga y otra muy distinta que desde un parlamento se azuze a ello y que el fortalecimiento de Hamás sea algo deseable, oiga.

¿Por qué en el título de la resolución solo se hace referencia a los presos palestinos en Israel?

La misma técnica de la resolución es vergonzante, por eso del disimulo, por eso de, conscientes de su desequilibrio descarado, incluir, en claro obiter dicta, algunas inconsecuentes frases taquiyistas (entre ellas algunas de las aquí citadas) tendentes a parecer, aunque no mucho, imparciales.

Desde luego, los europeos nos hemos empeñado en acabar con nosotros mismos, y vive Dios que a fuer de empeñarnos lo acabaremos logrando.

Lo peor es que no queremos caer solos, queremos llevar con nosotros a cualquiera que con sus valientes actos nos ponga delante del espejo para contemplar nuestras propias vergüenzas.

Queremos que nuestra cobardía y desidia se contagien también a los valientes y esforzados, por eso de que no puedan señalarnos, por eso de que podamos replicarles con el infantil "y tu más".

Thursday, December 03, 2009

En defensa de los derechos fundamentales en internet


Manifiesto
(publicado aquí con cierto resquemor - ver notas al final)

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de Internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que:
  1. Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.
  2. La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
  3. La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
  4. La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
  5. Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
  6. Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.
  7. Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
  8. Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
  9. Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
  10. En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.
Miércoles, Diciembre 2, 2009, 9:00 am

Notas
Al parecer, el anterior Manifiesto ha sido elaborado por unos autoproclamados representantes de los ususarios de internet (algunos ya se refieren a ellos como la lista de Sinde), aunque entre los mismos faltan algunos de los más tardicionales defensores de los derechos de los internautas y sin embargo aparecen conspicuos partidarios acérrimos del gobierno, lo cuál escama más de la cuenta (aquí se explica uno de los participantes escamantes -fue director, y sigue siendo columnista, creo, del periódico que se sacó de la manga ZP para aflojarse la presión de su tradicional cómplice diario; además es, creo, y desde luego ha sido tertuliano habitual de RNE y TVE-59''; y encima lleva barba y tiene mala cara, una de esas a la que no le comprarías ni una bici, al menos yo, viéndole de lejos, ni me acercaría).

Lo que en todo acso hay que alabarles es que al parecer lo hicieron aprovechando el estupendo Google Wave, muy apropiado para, enter otras, elaborar documentos entre varios.

PD La estrategia del Gobierno parece clara: Sinde: el trabajo sucio lo ahorá la Comisión creada ad hoc; Zapatero: el cierre será judicial; Caamaño: los cierres estarán bajo control judicial. Es decir, que mucho marear la perdiz pero todos están en lo mismo: La Comisión (esto es, la SGAE) cerrará lo que quiera... y, como ante cualquier actividad administrativa, quien no esté de acuerdo que vaya a los jueces (¡tengas pleitos y los ganes!). Algunos llaman a esto el superior arte comunicativo del Gobierno. Para mí es una muestra más de su habitual tendencia a la estafa (solo consumable con la imbecilidad o complicidad de sus votantes).

Las empresas de "los creadores" no se enteran

Es asombroso que, a pesar de los enormes recursos que manejan y del supuesto carácter de innovación y vanguardia del que presumen, las empresas de comunicación que nos colocan productos "creativos" estén siendo tan reticentes para comprender que su negocio ha cambiado irremisiblemente.

Me refiero principalmente a las relacionadas con cine, TV y música, y, en menor medida, ya les irá llegando su turno, con radio, prensa e incluso libros.

Probablemente no sean tan tontas y lo cierto sea que no han encontrado el nuevo modelo o lo han encontrado pero mientras tanto quieren arramplar con lo que puedan (que luego quitarles lo que tengan será mucho más difícil).

Vaya por delante que, como buen capitalista, creo en el valor, muy grande, de la propiedad intelectual y en la necesidad de que sus derechos tengan la protección necesaria.

Vaya por delante también mi convencimeinto de que una vez llegada la Singularidad, y no falta tanto para ello, esa propiedad (como las demás) ya no será objeto de comercio.

Pero el negocio hoy va por otros caminos. Para facilitarles su trabajo, se lo voy a explicar (no tienen que pagar por la enseñanza, pero sí identificar a su enseñante):
  • al cine no queremos ir, que nos da pereza y no podemos rapantingarnos ni levantarnos para satisfacernos en la nevera ni tumbarnos para tocarle la rodilla al chocolate... pero algunas pelis nos gustan (a cada uno, unas)
  • preferimos verlo (e incluso escucharlo) todo (cine, teleseries, música, radio, etc.) en la tele, sea en casa o, cuando nos apetezca más desear la inalcanzable rodilla del chocolate del vecino o compartir su sonrisa e incluso dus ideas, en sitios guay con los amigos, e incluso con los enemigos, que cada cosa tiene su momento y lugar
  • queremos ver las cosas en el orden y con la cadencia que queramos (incluso dándonos atracones pantagruélicos), y, claro, donde nos apetezca y a la hora que nos de la gana
  • y estamos dispuestos a pagar un poquito por eso, pero no mucho ni tener que tirarnos media hora con procesos de pago más o menos complejos e inseguros
  • y como es buen negocio, económico y de relumbrón, y hay tantos que se dedican a querer colarnos sus producciones, algunos seguirán necesitando (otros, más individualistas, no) a tipos y tipas que nos digan lo que hay que ver y oír, o lo que merece la pena que intentemos ver y oír, y lugares donde pillarllo... ¡PERO DESDE Y CUANDO NOS DE LA GANA, EH, aunque sea en Las Batuecas o a las tres y media de la mañana del jueves, que es fin de año!
  • esto es, harán falta críticos, clasificadores y agregadores (para quienes prefieren que los guíen) y (para quienes vamos más por libre) fáciles, accesibles, disponibles y completas bases de datos que nos permitan localizar y pillar en un momento los objetos de nuestro urgente (y olvidadizo si no inmediatamente satisfecho, ¡no se olviden de esto!) deseo
  • ah, se me olvidaba, la publicidad nos ha acabado gustando, pero solo alguna que es muy original; igual que el TS ha reconocido ya el daño que el ruido nos causa, el ruido publicitario también nos daña y acabará siendo condenado, como el mero ruido, incluso el musical, lo ha sido ya,
  • y, por eso, cuando las empresas de productos 'creativos' nos quieran vender algo deben ser conscientes de que les dejaremos que tengan su margen, para que puedan dar de comer a sus familias, pero que nos resistiremos a que con sus chorradas (pues habrán de reconocer que por la mayor parte de sus ofertas deberíamos cobrarles en lugar de pagarles, como sabemos bien) quieran atracarnos y esquilmarnos, y
  • por eso, les dejaremos que nos cobren (poco) e incluso que nos coloquen algo de publicidad (no tanta, no excesivamente intrusiva, y enrollada, claro, a tono con el producto al que acompañen)
Fácil y claro, ¿no?

Y ahora cómo. Les voy a decir cómo lo quiero yo:
  • como soy vicioso, cuando me pongo a ver una serie de tv que me gusta o me intereso por un creador (digamos un director de cine, un actor, un cantante, un escultor o un músico) quiero tenerlo todo o casi todo, hasta que me harto de él, y lo quiero tener ya, sin volverme loco para encontrarlo ni desesperado para pagarlo... así que deben ponérmelo muy accesible y fácil de pagar... así, claro, para que mi familia y amigos puedan tener algo que hablar conmigo no les quedará más remedio... que interesarse también... con lo que los creadores y sus empresas vuelven a ganar... y así la cadena... PERO OJO, bueno, bonito y barato... y cómodo, claro,
  • y como hay ocasiones en que entre tanta abundancia estoy perdido, a lo mejor caigo en seguir el buen criterio de alguien a quien respete por coincidir conmmis gustos sobre ciencia ficción, así que no estaría de más que éste tuviera disponible y pudiera colocarme un 'paquete' con los diversos productos vinculados a mi 'objeto de deseo... PERO OJO, bueno, bonito y barato... y cómodo, claro.
Y, no se olviden, por las buenas o por las malas (en fin, si son tan malas, a lo mejor no, pero a lo mejor también decidimos rebanarles la cabeza antes que dejarles salirse con la suya), digo, no olviden que quien decide qué y cuándo veo, escucho o leo algo soy yo... ustedes solo deciden crear algo y ponerlo en su escaparate, para cuando a mí me apetezca.

Tampoco olviden que, como ya hace milenios nos fue revelado, toda creación es no poco imitación y latrocinio de anteriores creaciones (y sino que se lo digan a la costilla de Adán), hoy más porque frente a los profesionales de esto somos muchos más, infinitos más, quienes también contribuimos, sin afán profesional ni mercantilista, con nuestras gratuitas creaciones, que ustedes, los profesionales, usan a destajo y con desparpajo para, por arte de birlibirloque, apropiárselas y revendérnoslas, así que no presuman tanto de sus "creaciones", que a menudo apenas son más que imitaciones y refritos, con frecuencia pésimos, si es que no son robos descarados y flagrantes.

Con las sencillas reglas de más arriba, no lo duden, además de seguir en el machito de lo molón y el relumbrón, ustedes podrán pasárselo bien creando y ganándose el pan.

Pero olvídense de la avaricia, que es pecado capital, y de su tendencia a insultarnos con acusaciones de latrocinio (que un poco, o mucho, ladrones somos todos) y admoniciiones de mandarnos a los maderos y enjaularnos de por vida, que después de pagar no nos gusta que nos toquen los cojones (lo que más jode de comprar un video legal son las ineludibles admoniciones insultantes).

Queden ustedes con Dios... y no sean vagos, pónganse al día, que se están haciendo muy antipáticos y nos están cabreando de verdad.

Wednesday, December 02, 2009

¡Viva Honduras!

A quienes nos gusta la libertad, con todas sus penurias y abusos, que no son pocos, nos ha llenado de gozo el magnífico triunfo logrado con la elección presidencial en la gran Honduras.

Me alegro por los hondureños, porque han derrotado a quienes no dudaron en intentar revolver el país, al servicio de otros, para lograr el triunfo de la expansión comunista por la zona, y por el mundo.

Me alegro especialmente por mi nuera Kelly y mi nieto Leo, el Gran Buda, hondureños, porque son quienes con más angustia han vivido estos últimos meses los desastres a los que parecía abocado su país, que ya también siento mío.

Me alegro porque el fantoche ricacho oportucomunista del sombrero vaquero tenga que seguir encerrado entre cuatro paredes, y porque los brasileros que le acogen tengan que joderse con su compañía (ya sé, estoy siendo cruel con los pobres brasileros, pero déjenme que lo sea un ratito, que se lo merecen, mañana les perdono),

Y me alegro por la sonada derrota de los comunistas y, muy especialmente, de los neocomunistas occidentales, con los psoecialistas a la cabeza (menos mal que los obamitas han tenido que envainarse y se han envainado sus primeras querencias), que tanto han luchado, y siguen luchando, por coronar al enésimo sátrapa so capa de su sedicente superioridad moral (que mira que hay que ser soberbios y ladrones).

Sí, ya sé que con la libertad como bandera, los capitalistas hemos hecho mil y una, y las seguimos haciendo, pero poco a poco nos vamos corrigiendo, y pronto llegaremos a La Singularidad, que acabará con nuestros males (los de este tipo, que ya encontraremos otros), mientras que los otros no dejan de ir marcha atrás, de vuelta al abismo comunista...

... que no recuerdo quien era el fukuyamero que habló de la muerte del marxismo (más falsa que un duro de plomo), iconizada con la caída del muro berlinesco...

... morir, acabará muriendo, el marxismo, digo, pero no será porque los primeros y principales beneficiarios de la libertad no estemos haciendo todo lo que está en nuestra mano por resucitarlo, distrayéndonos con rémorosas revoluciones y memorias históricas y meas culpas en nombre de nuestros antepasados (que mira que hay que ser desvergonzados para así faltar al respeto que debemos a nuestros padres, abuelos y bisabauelos)...

... en España desde luego, el marxismo no es que no esté muerto, es que ha alcanzado el gobierno (el peor gobierno, casi, de la historia de España, y mira que los ha habido malos) y ha permeado gran parte de la sociedad (que no sabe qué es el marxismo, pero que pregona encantada, con estulticia digna de mejor causa, los slogans que sin descanso ponen en circulación quienes sí saben lo que es). Nunca tantos privilegiados hemos exhibido con tanto desparpajo tantas tonnterías, ni hemos presumido tanto de nuestras carencias: ¡que la Singularidad nos redima!

Ahora hay que intentar ayudar a la gran Honduras para que aguante las tarascadas que le van a lanzar.

Ya otros han cantado el gran triunfo mucho mejor que yo, en inglés, en español (otro)y en casi todos los idiomas de los hombres libres, pero una vez más

¡Gracias Honduras!

¡Viva Honduras!

Saturday, November 28, 2009

Israel existe


Con nuestro trazo gordo habitual, es cosa común entre nosotros identificar a los judíos con Israel, además de creer que todos los judíos son iguales, avaros mataniños, para entendernos.

Ambas apreciaciones son imbecilidades obvias, pero bien acendradas entre el común nuestro. En principio parece tontería ponerse a contestar tal sarta de majaderías, pues quienes las han hecho suyas o son gente aviesa o incapaces de entender lo más obvio y, por tanto, apelar a su razón parece un sinsentido.

Más importante me parece destacar otro par de obviedades: (1) Israel existe y (2) hay muchos que quieren que deje de existir (como avanzadilla en la guerra para acabar con los colono-imperialistas occidentales, esto es, nosotros, y cumpliendo con su deber de yihad, pilar islámico, al que, curiosamente, se adhieren con fruición muchísimos de esos mismos occidentales, tontos útiles como nunca ha habido otros).

Y no pocos de ellos están dispuestos a usar cualquier medio para alcanzar su objetivo, empezando por algunos de los países de su entorno, incluyendo a las autoridades palestinas (el primer paso para anihilar al otro es negar su misma existencia, mejor si desde la más temprana educación), y no solo a los terroristas del Hamás.

Y otra obviedad: los estados se arrogan el uso exclusivo de la fuerza a cambio de obligarse a garantizar la seguridad de sus ciudadanos. Y, repetiré lo obvio, Israel es un estado, por lo que al defenderse solo cumple su obligación más básica.

Por tanto, es casi inconcebible que sistemáticamente se identifique a Israel con el mal, cuando no hace sino defenderse de quienes proclaman a los cuatro vientos que quieren hacerlo desaparecer del mapa, de quienes no dudan en parapetarse tras sus propios hijos y enfermos para atacarlo y lograr que, al defenderse, pueda ser acusado de mataniños.

Pero entre nosotros lo inconcebible ocurre y se impone y las obviedades se eluden con absoluto desparpajo y hasta el punto de que a quienes osamos alzar la voz para denunciar la desnudez del rey se nos incluye inexorablemente entre los odiados mataniños.

Qué se le va a hacer, solo nos queda apechugar con el sambenito y seguir levantando la voz, que, por mucho que los occidentales nos empeñemos en acabar con nosotros mismos, algunos sucumbiremos, si es que hemos de sucumbir, chillando.

A mí no solo no me ofende que se me ponga al lado de los israelitas sino que me honra, me hace sentir bien, me gusta la compañía (a las imágenes me remito).



Larga vida a Israel.

PD El servicio Google Alertas me trae hoy, con cinco meses de retraso, el recuerdo del Manifiesto con el que ASEI y la Federación de Comunidades Judías de España nos conocaron a manifestarnos el pasado 27 de julio ante la embajada de Israel: Por el derecho de Israel a existir

Thursday, November 26, 2009

Para listos

Queridos amigos, mirad por favor si podéis hallar la respuesta correcta. Si lo hacéis, decídmelo, con la explicación lógica, para que yo pueda entenderla. No vale contestar a voleo. Que penséis bien. Os advierto que no debe ser fácil, al menos para la mayoría.

Dear friends, please see if you can find the correct answer. If so, tell me, and give me its logical explanation for me to understand it. Mere guessing it's not good. Good thinking. I tell you, it shouldn´t be easy, at least for most people.

Thursday, November 19, 2009

Working for a better international perception of Israel

As long as Israel stands alone it’s going to be an extremely easy target for criticism from unhappy people in the world, especially in Western and other developed countries and amid those more inclined to left-wing positions.

Even worse if Israel is perceived, as in fact it is, as the advanced arm of the “devilous imperial” USA.

And, at the same time, it will be an extremely good and useful scape-goat for governments and politicians of those same countries.

I imagine this has been a major concern for Israel’s governments and therefore its policies work hard to show collaboration with other countries in as many fields as possible.

But it is my belief that those policies and public communications are highly out of focus.

It is not so much about showing collaboration but about showing Israel as an intrinsic part of a bigger entity, those Western, developed and good willing countries working for the betterment of people world-wide.

And not only showing Israel as part of those people of good will, but as a very significant, if not essential, part of them, as an indespensable and major player in the field.

Saturday, November 14, 2009

Does connected intelligence preclude subjectivity and diversity? The role of the will.

Human transcedence of biology implies, requires and is based, to a great extent, on the connection of intelligence, both biological (reminiscent and not very significant) and machine (absolutely dominant) intelligence.

It is hard to imagine individual subjectivity (subjectivity being a fundamental requisite of consciousness) and, consequently, diversity in an intelligence-connected world.

It is easier to imagine finding subjectivity at the beginning of the interconnection, when software efficiency is not perfect, when connections are not absolute and permanent, and while biological participation in total-connected intelligence is still relevant. During these preliminary times of interconnection there will still be different instances (consciences) capable of switching the connection on/off at will (meaning that there still exist different wills), but as intelligences merge and tend to unify that capacity will certainly diminish, probably to the point of disappearance.

It is even imaginable that such forecast of intelligence merging and unification will occur sooner than later.

By the way, will seems a better marker of consciousness to me, at least of 'significant consciousness', than subjectivity.

This brings me to the conclusion of my previous post (Intelligence unity should only coincide with saturation, excuse the auto reference, I have a one-track mind) and to the dominant Pyramid principle of power (not to be confused with Barbara Minton's Pyramid principle for logical thinking and efficient presentations)... but I'll deal with that some other time... I hope.

As you can easily realize, the role of the will also plays a big part in all these considerations, both for strategy planning and for consequence managing purposes, and I should evolve on my idea of its significance... but, as before, it will have to wait for a better time, that I hope will come soon.

Friday, November 13, 2009

Intelligence unity should only coincide with saturation

Kurzweil affirms that the post-singularity world will still be a human world, although transcending its biological roots; that the intelligence that will emerge will continue to represent the human civilization, which is already a humane-machine civilization.

The basics for ultimately saturating the entire universe with our intelligence is that computation will ultimately drive everything that is important, that the merger between human intelligence and machine intelligence is going to create something bigger than itself, and that will be accomplished not only by enhancing our personal intelligence with our own machine-intelligence appendices, but also, and mainly, by connecting all available intelligence, as in a universal wide web.

And those machine-intelligence enhancements will be far greater (many orders of magnitude greater) than our original biological intelligence. The participation of machine-intelligence in total intelligence will make biological-intelligence participation in it look like a tiny drop in a humongous sea of water.

That brings in the question of why bother with intelligence of biological origin… but that is not the point I want to get to (I am convinced that when we reach such a development biological intelligence will not even participate in the equation).

Let’s accept that even in such a scenario the resulting world will be human or, at least, that it will represent a human civilization, but will it be a plural human civilization world or will it be a single person/identity/intelligence civilization? Will we, in such a way, reach the absolute unity?

Thinking that intelligence is based in pattern-recognition (Kurzweil again), if the answer to my previous question is that the end result of such a process will be a one-intelligence civilization, I suggest that we take all necessary measures to assure that such final unity is only achieved in the very instant of complete saturation as, for what I can understand, the humane driving force of evolution has been not only comparison (pattern-recognition) but time-pressured competition (altius, citius, fortius), and real competition requires more than one, it requires 'the other' (inner competition is easily imaginable, and is a real driving force too, but I believe it is not the real thing).

Image: Flatliner

Thursday, November 12, 2009

Coeur et Courage

La cultura, mal que les pese a muchos, es cosa de pocos, oí decir hace mucho a Dragó.

La afirmación es tan cierta como falaz es el aforismo de que el saber no ocupa lugar.

Tras disfrutar este puente pasado de nuestro XV pavo, ahora laguchino (¡cinco horas en horno de leña, ummmm!), con los amigos, de lo que daré cuenta en breve, espero, el martes me acerqué al cine a ver el Coeur et Courage, de Arantxa, cuyo estreno anuncié hace poco, haciéndome eco de las espléndidas loas que había recibido de los críticos.

Aunque la excusa del documental sea el fallecido bailarín Béjart, coincido con nosoydirectordecine en que es un maravilloso y realista retrato de la inigualable tensión del creador exigente, aquí personalizado tanto por Gil Román, sucesor de Béjart a la cabeza del Béjart Ballet Lausanne (BBL), sobre el que gira lo que vemos, como de la propia autora del documental, Aranxa Aguirre, que de casta le viene al galgo.

La película, producida por López-Li Films, nos cuenta la historia de Gil Román en su esfuerzo por hacer honor a la responsabilidad que su maestro y amigo le endilgó al hacerle heredero de su BBL, de su obra y de su exigencia creativa. Y hacerlo solo, por más que acompañado, y con urgencia.

Al morir el mito, la preciosa ciudad de Lausanne, principalísima patrocinadora del BBL, con buen criterio les concedió tres años para probar que seguían mereciendo su apoyo. Aquí vuelvo a coincidir con nosoydirectordecine: "qué pena que no se vea la resolución de la visita del alcalde de Laussane," sabia y gozosamente retratado por la penetrante cámara del gran López-Li.

El maestro, Béjart, no fue tan generoso como Lausanne, como bien se percató Román, muy consciente de que el reto se dilucidaría mucho antes, en el primer combate, sin que segundas batallas pudieran revertir ese primer resultado. Además, el combate no podía demorarse, que el transcurso del tiempo solo traería incertidumbres y añadiría problemas, como bien supo indentificar el heredero.

Román debía afrontar sin tregua un complejo frente: primero, el duelo por la muerte de su genial compañero, mayor que él; luego, el duelo por la desaparición de su maestro y parapeto; luego, su conflicto entre lealtad y personalidad, entre el arte heredado y el propio; luego, su ascenso al mando supremo, encargado tanto de la unión de otros artistas geniales, hasta entonces sus compañeros, que también agonizaban entre dudas y expectativas, como de la confrontación con administradores y observadores de los medios y de la 'cultura', dicho sea sin demasiado retintín, muy atentos a si estaría a la altura. Y, bañándolo todo, su propia exigencia, personal y artística, si es que en este caso puede hacerse tal distición.

Desde luego, la herencia era espléndida. Hasta alguien tan poco aficionado como Willy disfrutó del esplendor y la belleza de sus vestuarios, de sus danzas, de la tensión creadora de unos cuerpos increíbles, de su belleza plástica. Ya su lugar de trabajo privado, un pequeño chalet en esa preciosa ciudad suiza, incita a la laboriosidad auténtica y concentrada, más cuando vemos la casita con sus cálidas luces encendidas entre las frías penumbras del alba y del anochecer.

Todos los elementos para la creación estaban disponibles. Gil Román no podría excusarse en carencias, como no fuera la premura de tiempo, ineludible. Todos, empezando por sí mismo y por sus más próximos colaboradores, le observaban con lupa y le iban a medir implacablemente.

El documental nos hace gozar intensamente al permitirnos compartir con imágenes perfectas y reveladoras el indescriptible placer que proporciona el esfuerzo y el compromiso de un exigente grupo, capitaneado por Román y rodeado por un foso lleno de monstruosas angustias, reflejo de lo que muchos de ellos se jugaban en el lance, por crear una obra bella.

El reto que Gil Román propone, y con el que sus compañeros se comprometen, fue presentar al público, antes de que transcurriera un año de la muerte del maestro, una coreografía nueva, no una de las heredadas, que exhibiera lo que eran capaces de hacer, pues bien les había enseñado Béjart que de eso se trataba, de crear permanentemente, porque incluso para recrear las coreografías heredadas debían acreditar que tenían dentro el arte y la exigencia necesarios.

Ese proceso es el que Arantxa nos acerca y nos deja compartir. Gracias Arantxa.

Sorprende agradablemente, al menos me sorprende a mí, tan alejado de tal don, el tono de voz pausado y siempre amable con el que Gil se dirige siempre a sus bailarines, o a la cámara, cuando ésta capta sin piedad y nos muestra la enorme tensión en la que vive. Agrada la manera sintética en que presenta a los miembros del ballet a su mecenas, el orondo alcalde de Lausanne. Alegra la manera en que sonríe, pues Gil Román tiene una sonrisa preciosa, como me apunta Susan, especialmente cuando se mira con un tanto de distancia e ironía. Todo ello apuntaba maneras, pero en absoluto era garantía de que el resultado fuera el arte esperado, que éste es muy suyo y tiene reglas inescrutables.

Pero cuando, dos días antes del estreno, ya en el teatro que iba a juzgarle y marcar su destino, Gil Román se acerca al escenario y rechaza, sin acritud pero con convicción, las pantallas que le habían colocado; cuando se pasea preocupado entre las butacas mirando al escenario con insatisfaccion; cuando le pone un culotte a la guapísima bailarina rusa, para cubrir las medias que no eran todo lo sexies que el público exige; cuando, al día siguiente, tras una noche sin sueño, decide, con una sonrisa, simplemente suprimir lo que no funcionaba y, al hacerlo, resulta obvio que tenía razón, ahí, en ese momento, es cuando yo pensé que es muy probable que este Gil Román tenga lo que hay que tener para llenar bien las calzas que su amigo y maestro le había legado.

Pero, por encima de todo, lo esencial de esta película es que nos exhibe y nos imbuye el valor que atesora el esfuerzo y el compromiso (sí, ya se que me repito, pero es que se trata de esto, precisamente de esto) de unas gentes comprometidas en el intento de hacer algo todo lo bien de que son capaces, y su capacidad es muy alta, vive Dios, y, al mismo tiempo, nos hace partícipes del esfuerzo, también muy solitario, como el de aquéllos, de una mujer, Arantxa, y su mínimo grupo de colaboradores por hacer excelentemente algo, una película, sabiendo, como sabe, que será apreciada por pocos y que su principal remuneración la habrá de encontrar en la satisfacción del trabajo bien hecho.

Para mí ha sido una gozada disfrutar esta película, que no sé si seguirá en cartel, en el Pequeño Cine estudio de Magallanes (Calle Magallanes, 1, a la vuelta del Hollywood, que está hecho unos zorros, el Hollywood, no el cine), a las 22:15 horas, pero que esperemos que pronto podamos verla aunque sea en la tele. La peli se ha vendido ya a muchos países, pero no es esperable que, a pesar de su calidad e incluso de las espléndidas críticas con que ha sido recibida, sea profeta en su tierra.

En cualquier caso, ojalá tenga Arantxa muchas ocasiones de crear tanta tensión y belleza.

Como todos habréis podido leer, y sino deducir, la imagen del comienzo es el cartel con el que anuncian la película en Japón, donde sale con siete copias, ni más ni menos... por algo me gusta tanto el este asiático, los jardines zen de Kioto... ¡ay mamita!

Tuesday, November 03, 2009

Jason gana el Concurso de Ideas de La Marina de Sanse

Como se puede leer, ver y oír aquí, el estudio de Richard Rogers ha ganado el concurso de ideas del título.

El dibujo de entrada es de Jason, y supongo que habrá tenido no poco que ver con el logro.

El dibujo no es nada comparado a sus comics infantiles, pero la verdad es que no está mal.

¡Enhorabuena!

Thursday, October 29, 2009

El esfuerzo y el ánimo

Arantxa estrena El Esfuerzo y el ánimo en Madrid el próximo viernes 6 de noviembre a las 10 de la noche , en lo que fue el teatro estudio de Magallanes (también cine porno durante un tiempo).

La cinta viene precedida de críticas extraordinariamente elogiosas vertidas con ocasión de su pase en el Festival de Valladolid, la SEMINCI (un pena que el presidente del jurado de documentales sea quien es).

Empezando por la del archifamoso Variety. Primero en un artículo pensado para quitarnos el resquemor a algunos temerosos: "enthusiastically understood by even professedly balletphobe spectators"; pero que, además, no esconde su admiración por Of Heart and Courage: "Beyond 'Courage', early Valladolid sidebar highlights included... " - ese 'Beyond' vale oro, pues que lo coloca en categoría extraordinariamente aparte.

Y luego en otro, más para pros, elogioso en muchos sentidos, como véis: "Not the straightforward tribute to a famed ballet company and its recently deceased founder one might expect, Arantxa Aguirre's 'Of Heart and Courage' finds a compelling narrative hook in the high-pressure transitional moment as succeeding artistic director Gil Roman prepares the Bejart Ballet Lausanne's first, crucial post-Bejart program. Accomplished docu". Y, encima, una coda final que quién la quisiera para sí: "Packaging is first-rate."

Tampoco los medios nacionales escatiman su admiración: el Norte de Castilla -"espléndida cinta de Arantxa Aguirre"-, el Correo Digital -"obra el milagro de emocionar hasta las lágrimas al lego en ballet con los ensayos de una compañía"-y El Periódico: "Da lo mismo que a uno no le guste en exceso el ballet. Igualmente se emocionará viendo El esfuerzo y el ánimo, un documental sobre bailarines, sí, pero donde la danza es simplemente una excusa para hablar de un tema universal: por más que uno esté bregado en su profesión, hay nervios que no desaparecen nunca. ¿Quién no se pregunta a menudo si llegará a estar a la altura?"

Diego Galán, en El País, dice:
"Este estupendo trabajo narra las vicisitudes de la compañía de bailarines de Maurice Béjart, que se ven en la necesidad de demostrar al público que son capaces de prolongar el legado del maestro tras su muerte, es decir, de sobrevivir. Dirigido por Arantxa Aguirre, este sondeo en las cuitas del principal heredero de Béjart, Gil Román, para alcanzar dicho objetivo habla de un esfuerzo juvenil, de esperanza, de vida, otro semblante de Cómicos, que lo hace desde el prisma de la derrota ante la vejez, de unos tiempos que se han ido dejando a sus protagonistas sin justicia ni sentido. El principio frente al fin."
Os animo, y mucho, a que no dejéis pasar la oportunidad de verla.

Como cualquier documental, no creo que dure mucho en cartel, así que animaros ya. Nos vemos en el estreno.

Monday, October 05, 2009

La niña cambia de trabajo

Sí, es cierto, Lidia deja IBERIA, su primer trabajo de licenciada, y se va a EADS, donde parece que la quieren mucho más o, al menos, están dispuestos a valorar mejor su trabajo, como indica el cambio de remuneración.

La niña está contenta, aunque le da un poco de penita dejar a sus compañeros de IB y perder los frees y otras cosas que tanto gustan a una viajera nata.

En todo caso, os dejo con una de sus últimas responsabilidaes en IBERIA: acondiconar el avión de Madrid 2016 en su fracasado (gracias a Dios) intento por trarse unas olimpíadas.

Espero que en su nueva casa laboral le den todo el trabajo y toda la responsabilidad que su infinita energía requiere.

Wednesday, September 30, 2009

Cacahueta took just a few minutes to exit the womb today


Alicia arrived today, September 30, at 7:30pm.

After so much travelling around the world, climbing rivers on elephants included, painting and restoring a house and some other exercises too, she was very well trained and came with no effort (ehem, just the mimimum, although Laura might say otherwise).

The fact is it didn't take but a few minutes from when Jason went in with Laura until he came back out with little Alicia: 2,850 kg (6,3 lbs) and 52 cm (20,5'') long.

Little Jason couldn't believe he made, or cooperated in making, little Alicia. But he did.

The delivery took place in the Hospital La Milagrosa, Madrid.

Welcome!!!

Friday, September 11, 2009

Memories exist even when forgotten

I've been saying so for years, along with many others (according to Susan), without the least of proof (I didn't have proof nor insight knowledge; others probably did). Obviously, no one listened (to me). But it looks like I wasn't wrong after all.

KurveilAI's newsletter let me know of new research by neuroscientists of the University of California Irvine, published in Neuron journal, 10 Sep 2009 issue, which suggests that memory exists even when you simply can't retrieve it.

Jeff Johnson of the UCI Center for the Neurobiology of Learning & Memory and colleagues discovered, using advanced brain imaging techniques, that a person's brain activity while remembering an event is very similar to when it was first experienced, even if specifics can't be recalled. Johnson says brain imaging shines a "searchlight" into the brain.

The work's summary states:
Episodic memory retrieval is thought to involve reinstatement of the neurocognitive processes engaged when an episode was encoded. Prior fMRI studies and computational models have suggested that reinstatement is limited to instances in which specific episodic details are recollected. We used multivoxel pattern-classification analyses of fMRI data to investigate how reinstatement is associated with different memory judgments, particularly those accompanied by recollection versus a feeling of familiarity (when recollection is absent). Classifiers were trained to distinguish between brain activity patterns associated with different encoding tasks and were subsequently applied to recognition-related fMRI data to determine the degree to which patterns were reinstated. Reinstatement was evident during both recollection- and familiarity-based judgments, providing clear evidence that reinstatement is not sufficient for eliciting a recollective experience. The findings are interpreted as support for a continuous, recollection-related neural signal that has been central to recent debate over the nature of recognition memory processes.
J. Johnson's photo credit: Daniel A. Anderson/UCI Communications

Thursday, September 10, 2009

Leo's first email


The following has been Leo's first email ever. Susan was delighted.

From: Leo García
Date: Thu, Sep 10, 2009 at 1:31 AM
Subject: Agotamiento
To: "Susan M. Noonan"

Grandma Noo,
Come see me soon, I miss you! Mommy and daddy look tired lately but I feel really rested. I can't wait to play with you and have you sing to me!

I love you,
Leo

Tuesday, September 08, 2009

Congratulations

We couldn't go to G&M's wedding (Susan was going to the States for Leo's birth), and then they were gone to Africa... and then we were in the States for vacations.

Finally, yesterday we had G for dinner -M was in Paris- and gave him their wedding present.

We also invited José Antonio Carrera, the author of the picture we gave them as a gift. He took the beautiful picture a few years ago in Segou (Mali). (Here you can view & buy some of his pix -I love the fallen Soviet Communist Red Star, taken in 2002 in the port of Murmansk, on the artic, near the russian nuclear submarine base-, and here you can find some of his outstanding Yanomami photos).

We were doubting between the young kid with pink pants (above) or the Segou gas station (left), but as you can see we decided for the elegance and modernity of the young malian.

When we first heard about the wedding we thought about giving them a very modern NYC photo -G&M are quite a modern couple-, one of a Hasidim Jew in front of a barbershop on 52nd, between 1st and 2nd, or...

maybe the one of that bookie joint on Eldrige St (Chinatown), where the Chinese guys working in sweatshops go lose in a blink their hard-earned money, or,..

why not the portrait on 6th Ave. of Louis Menoes, the street photographer who does portraits of people at the entrance of city events, prints the pix in the back of the car and, at the exit, gives them the end product.

However, when we learned that G&M were planning to go for their honeymoon to the Central Republic of Africa, to teach teachers, we looked for a more appropriate African picture.

I hope you agree with our choice.

Friday, September 04, 2009

The Singularity is near

The books I had ordered from Amazon were waiting for me in NYC, at Leo,Sofi,Kelly&Daniel's house.

Once in Brooklyn, I immediately picked The Singularity is near. When humans transcend biology, the 2005 book of Ray Kurzweil, to be my companion for the beach.

I was interested in the book, and the author, because I have been considering, for years (as you can read in old posts of this blog), the legal implications of machines' consciousness, and, more recently, I have been wondering how the "industrially-produced humans", humanoids, andromats, cyborgs and so on will be legally treated, compared with 'normal' humans. (see also Legal and ethical aspects on Human enhacement and Machine consciousness in my legalweb)..

and Ray Kurzweil had written previously The Age of Spiritual Machines: When Computers Exceed Human Intelligence (1999) and The Age of Intelligent Machines (1990), and some other publications related with these subjects.

I was excited and anxious to start reading the Singularity... but I didn't expect to read the absolutely outstanding and marvelous news so well transmitted by Mr. Kurzweil.

I have to admit that I have been mesmerized, absorbed and fully captivated by the intel provided in the book... even if what it says non è vero, è ben trovato (even if not true, it's a good point).

To make a long, and fascinating, story short: if you keep alive for the next 20 years, 15 now, you'll be able to keep on living in good shape for another 20 years... and, by then, the Singularity will have happened (around 2045) and technology will allow you to transcend biology and live well forever (as long as you wish)... and much more (you have to read the book).

By the way, there is no excuse: today, almost everybody has the power and means to live 15 more years in good health, even if he/she is in his/her mid sixties; its mostly a matter of what you eat and drink, how you exercise, how you unstress your day and how you sleep.

The Singularity will, according to the author, "represent the culmination of the merger of our biological thinking and existence with our technology, resulting in a world that is still human but that transcends our biological roots. There will be no distinction post-Singularity between human and machine or between physical and virtual reality."

According to Kurzweil, the Singularity will allow us "to transcend our biological bodies and brains ...

[O]ne of the salient implications of the Singularity will be a change in the nature of our ability to understand. We will become vastly smarter as we merge with our technology...

[A] key observation regarding the Singularity is that information processes -computation- will ultimately drive everything that is important.


[I]n the aftermath of the Singularity, intelligence, derived from its biological origins in human brains and its technological origins in human ingenuity, will begin to saturate the matter and energy in its midst... [B]y reorganizing matter and energy to provide an optimal level of computation to spread out from its origin on Earth... In any event, the 'dumb' matter and mechanisms of the universe will be transformed into exquisitely sublimes forms of intelligence...

[U]ltimately, the entire universe will become saturated with our intelligence. This is the destiny of the universe. We will determine our own fate rather than have it determined by the current 'dumb', simple, machinelike forces that rule celestial mechanisms. ...

[T]he intelligence that will emerge will continue to represent the human civilization, which is already a humane-machine civilization. In other words, future machines will be human, even if they are not biological. ... Our civilization will remain human... although our understanding of the term will move beyond its biological origins.
As the the author explains, mathematicians use the word Singularity to denote a value that transcends any finite limitation. Consider y=1/x. This function never actually achieves an infinite value, since dividing by zero is mathematically impossible to calculate (undefined), but the value of y exceeds any possible limit (approaches infinity) as x approaches zero. Astrophysics call black holes Singularities. One theory speculates that the universe itself began with such a Singularity. As an event capable of rupturing the fabric of human history, it first appears in John von Neumann (1950) and later in I.J. Good (1960s), Vernor Vinge (here his 1993 abstract), Kurzveil and Hans Moravec (1980s).

Whatever you think, whatever your interests are, whatever your field of expertise is... this really is a MUST READ BOOK.

I strongly recommend that you read this book. It is not short, and sometimes it's not easy, but I can assure you that it is very agreeable to read and even its deepest intricacies are written in a very friendly and accessible manner (ehem... once in a while you'll have to accept your inability to fully understand certain things... remember all the fun you had when you should had been studying, take it with a smile and don't complain).

For a fascinating while you'll live between AI, GNR (Genetics, Nanotechnology, Robotics), exponential growth rates, accelerating returns, cps, respirocites, intelligence enhancement and brain reverse engineering, modeling and simulation (looks like functional simulation will be completed by the 2020s... and by the early 2030s will be feasible to upload a human brain with a 1,000$ laptop; functional simulation of human intelligence will be passing the Touring test by 2029 - will your uploaded brain be really you?), cellular-automaton computers, Drexler's molecular assemblers (no fat and sticky fingers, no, no, no, Mr. Smalley), self-replicating molecular nanobots, self-assembly in carbon nanotube circuits ("one cubic inch of nanotube circuitry, once fully developed, would be up to 100 million times more powerful than the human brain", explains Kurzweil), computing with DNA, quantum dots and qubits, spintronics, foglet reality, pico- (10-12) and femto- (10-15) technologies, Markov models, genetic algorithms, attoseconds (10-18), stochastic (random within carefully controlled constraints) and chaotic (random and unpredictable) processes, Hebbian response of neural learning, ... and many other ultra fascinating notions and achievements.

By the way, let me write down here the author's definition of a concept of complexity: "the minimum amount of meaningful, non-random, but unpredictable information needed to characterize a system or process." This definition reminded me of when I used a very similar concept, even with some common words, to define what I understood as good writing to a pretty and young Spanish poet, Guadalupe Grande, who wasn't very happy with my taste in writers -actually, she agreed with me more than her political background and conditioning allowed.

And his concept of order: "Order is information that fits a purpose. The measure of order is the measure of how well the information fits the purpose." Afterwards he adds: "Simply having more information does not necessarily result in a better fit"; and "A completely predictable process has zero order." Previously he had stated that "orderliness does not constitute order, because order requires information."

I was so enthralled by what I read, that I immediately decided to try to live for the next 20 years (don't laugh, that purpose has never been one of my priorities in the past, since I've never been so eager to live)... which lead me to another book: Transcend. Nine steps to living well forever, written by Ray with Terry Grossman, MD, and published in 2009... thank God, this was one of the other books I had previously ordered and was awaiting me in NYC. I started devouring it as soon as I got back to Brooklyn.

Transcend is dedicated to maintaining good health and is the vulgarization of their previous and more technical and footnoted book on the matter, Fantastic Voyage: Live Long Enough to Live Forever.

Another charlatan's phantasy?... not really. Ray Kurzweil (wiki bio) is a prominent scientific, an MIT engineer (1964 promotion), condecorated by three the different US Presidents and honoured with quite a bunch of university doctorates. He has been awarded the most prestigious prizes in the technology world, where he stands as very prominent AI leader. He is a very reputed developper of technologies and businessman. Respected by his peers as well as financial and technological institutions: according to Bill Gates he is the best person "at predicting the future of artificial intelligence."

If you are skeptic and have a minute, just google Kurzweil or Singularity and you'll be able to document yourself about this guy and who he is. Or check how many blogs and webpages and portals directly related with the Singularity you can find (this is one of the many). You can also watch a trailer of a film on him, Transcedent Man: prepare to evolve, presented past spring at the 2009 Tribeca Film Festival.

More importantly, you can go to the Singularity University, with Google and ePlanet Ventures as founding partners (here its list of partners and supporters)

Anyhow, when I try, foolishly, to spread the good news, it's not uncommon to receive things like this banner:
En español... lo siento, pero en la España de Zapatero y demás ralea creo que nadie ha considerado pertinente editar una traducción de la Singularidad. Eso nos define. Ya lo creo.

En français c'est Humanité 2.0 la bible du changement.

ANOTHER RECOMMENDATION, OF A DIFFERENT KIND: Just before living for the States, we laughed ourselves to death watching In the Loop, the Armando Iannucci's 2009 sharp political British satire. with UK, USA and international politics as playground.